Winkelwagen 0 x

Ons verhaal: Cornelius Kersten

Cornelius' jonge jaren

Cornelius groeide op in Haarlem, bij zijn Engelse moeder en Nederlandse vader. Op vierjarige leeftijd kreeg Cornelius een paar inline skates, een helm en bescherming. Een noodzakelijke toevoeging want hij hield van trucs en stunts! Zijn skates gingen overal met hem mee naar toe en natuurlijk ook in de auto toen ze weer op bezoek gingen naar Engeland.

Toen hij vijf jaar oud was, werd het tijd om het ijs te proberen. Cornelius' vader is een fervent schaatser en nam hem en zijn twee broers vaak mee naar de plaatselijke ijsbaan. Samen met zijn broers werd hij lid van de schaatsclub en de rest is geschiedenis!

Cornelius' sportreis

Cornelius' talent werd al op jonge leeftijd herkend, maar zijn blessures als junior betekenden dat de opties aan de Nederlandse top beperkt waren. "Ik zag geen mogelijkheid om me in Nederland verder te ontwikkelen, dus ben ik naar andere opties gaan kijken," Hij heeft al zijn hele leven een Engels paspoort en dit was een mooie kans om zijn reis voort te zetten. "In mijn jeugdjaren was ik regelmatig geblesseerd, dus ik wist dat ik veel meer in me had, ik moest alleen nog de juiste route vinden".

Het was een ontmoedigende stap voor Cornelius, die plotseling verantwoordelijk werd voor de financiering van zijn eigen schaatscarrière. In het begin was het moeilijk, omdat hij zichzelf moest inschrijven voor wedstrijden en hotels en vluchten moest boeken. "Ik sprong meteen in het diepe. Toen ik voor het eerst naar een wereldbekerwedstrijd ging, had ik drie verschillende accreditaties: schaatser, teammanager en coach".

Ook al is de nationale competitie niet zo groot, de keuze om Groot-Brittannië te vertegenwoordigen heeft het er niet makkelijker op gemaakt. Door een gebrek aan financiering, stabiliteit en het ontbreken van een team heeft Cornelius het allemaal zelf moeten uitzoeken. Van een jaar in Canada tot trainen met een groep buitenlandse schaatsers, elk jaar had hij een ander team, wat zijn prestaties beïnvloedde.

CRIT fietsen

Cornelius' blessures zorgden er ook voor dat zijn liefde voor het schaatsen minder werd. Hij vond een nieuwe passie om zijn kracht en vastberadenheid uit te dagen en aan wedstrijden mee te doen: fixed gear racing. Een sport op een stalen racefiets zonder remmen en zonder versnellingen. Het is een echte uitdaging die vertrouwen, inschattingsvermogen, nauwkeurigheid en een team vereist.

Cornelius begon solo als een proefsport met een leuk groepje, maar gaandeweg werd het steeds serieuzer door zijn talent. Hij sloot zich aan bij het pas opgerichte Team Wit, van Olaf Wit en begon deel te nemen aan internationale Crit wedstrijden: Red hook Crit: Londen, Brooklyn en Dijon omnium. Soms moesten de wedstrijden gecombineerd worden met het begin en einde van het schaatsseizoen, waardoor hij er een aantal moest missen. 

Grote stappen werden gemaakt toen hij in 2017 in Londen voorop reed bij de London Crit. Een zware valpartij sloeg zijn voortand uit en kraakte zijn kaak. Ook brak hij zijn sleutelbeen op meerdere plaatsen ernstig, waardoor zijn schaatsseizoen werd verpest. Hij bleef deelnemen aan wedstrijden genietend van de adrenalinedrift. Team Botje nam het stokje over van Team Wit en hij bleef bij het team fietsen.

Helaas, door Covid -19 stopten ook de wedstrijden en Cornelius besloot zijn Olympische droom op schaatsen nog één kans te geven! 

De doorbraak

In het seizoen 2020/2021 won Cornelius de 1000 meter in de B-groep bij de tweede wereldbeker en werd11e bij de wereldkampioenschappen. Hij begon op te vallen. En toen Worldstream assistent-coach en voormalig trainingspartner Daniel Greig zijn naam noemde, sprong Cornelius op de kans om zich bij het professionele team aan te sluiten. "Nu heb ik eindelijk balans en stabiliteit".

Cornelius bloeide op dankzij deze stabiele en professionele omgeving en schaatste bij de World Cups in de top tien, wat een plek in Peking garandeerde. Tijdens de Europese kampioenschappen behaalde Corneliusde 4e plaats op de 1000m en de top tien op de 1500m.

Persoonlijke records

Meer over Cornelius

Cornelius woont in Heerenveen met zijn vriendin Ellia Smeding, die ook een Olympisch Speedskater is en TeamGB vertegenwoordigt. Naast het trainen en runnen van het bedrijf Brew'22, studeert Cornelius commerciële economie aan de universiteit.

Cornelius zijn favoriete koffie

Powerhouse! Vooral in de aeropress.

Wil je meer weten over Cornelius zijn reis naar de Olympische Spelen van 2022?

X